Día Mundial de Toma de Conciencia del Abuso y Maltrato en la Vejez.

Abuso o maltrato en la vejez se puede definir como «un acto único o repetido que causa daño o sufrimiento a una persona de edad, o la falta de medidas apropiadas para evitarlo, que se produce en una relación basada en la confianza». 

Os damos algunas características que son considerados factores de riesgo para que se de la situación de maltrato. Empezaremos por las características relacionadas con las víctimas: 
✔ Mujer, aunque también hay hombres, ellas sufren casos más graves de maltrato físico y emocional, además de ser las principales víctimas de abuso sexual. 
✔ Mayor de 75 años. 
✔ En algunos estudios consideran que las casadas y en otros que las viudas corren más riesgo. 
 ✔ Presencia de trastornos de conducta en personas con demencia. 
✔ Presencia de deterioro cognitivo. 
✔ Problemas de comunicación. 
✔ Trastornos psicológicos o emocionales (depresión, ansiedad…) 
✔ Abuso de sustancias. 
✔ Dependencia física, mental, económica o social del mayor. 
✔ Bajos ingresos económicos. 

Las características relacionadas con el responsable de malos tratos: 
✔ Hombre (responsable de malos tratos físicos), mujer (negligencia) (Pérez Rojo, 2008) 
✔ Hija/o o pareja de la víctima. 
✔ Escasa preparación para cuidar y no comprender la enfermedad. 
✔ Cuidador único, inmaduro o aislado 
✔ Presencia de trastornos psicológicos (depresión, ansiedad, demencia) 
✔ Abuso de sustancias y/o drogas 
✔ Presencia de sentimientos negativos, como ira, hostilidad o resentimiento (Pérez Rojo, 2008) 
✔ historia previa de violencia en el ambiente familiar 

Los factores ligados a las interacciones entre víctima y responsable: 
✔ Un alto nivel de exigencias de atención del mayor y excesivas demandas de ayuda 
✔ Culpar al mayor de la situación, no comprender sus necesidades, etc. 
✔ Víctimas demandantes, desagradecidas o desagradables (Pérez Rojo, 2008) 
✔ Víctima con comportamientos agresivos 
✔ culpabilización de la situación, lealtad, excesiva hacia el responsable de malos tratos o resignación 
✔ Dependencia económica 
✔ Condiciones de convivencia 

Relacionados con la situación: 
✔ la cantidad de ayuda formal e informal recibida 
✔ aislamiento social: falta de contactos informales y/o formales 
✔ desgaste de los vínculos intergeneracionales 
✔ dificultades económicas 
✔ calidad de la relación anterior y actual 
✔ las dificultades de tipo económico, de habitabilidad del hogar, el número de hijos, la ausencia de recursos de apoyo social, la presencia de problemas de alcoholismo o toxicomanías 

Relacionados con la imagen de los mayores en la sociedad (Quinn y Tomita, 1997): 
✔ Edadismo: aceptar como ciertos mitos y estereotipos asociados a la vejez que provocan la discriminación de los mayores sólo por la edad 
✔ Cultura de tolerancia de la violencia (Iborra, 2008) 
✔ Falta de sensibilización ante los malos tratos 
✔Dependencia: percepción de que las personas son una carga económica para la sociedad 
✔ Sexismo: mayores con una educación donde ha imperado el poder del hombre sobre la mujer 
✔ Violencia intergeneracional 
✔ Codicia: arruinar a los mayores a través de engañarlos para obtener derechos económicos y propiedades, recurriendo al engaño y al chantaje emocional 

Por último, queremos añadir que normalmente los casos de maltrato en la vejez no son notificados y se guardan en silencio. Os explicamos las razones por las cuales eso puede ocurrir: 

La víctima puede: 
 - negar la existencia de los malos tratos por desconocimiento de que el trato que recibe no es adecuado, 
 - tener miedo a las consecuencias que pueda tener tanto para la víctima como para el responsable, 
- tener vergüenza o sentimientos de culpabilidad al considerar que parte de lo que sucede se debe a actos propios ocurridos en el pasado o en el presente, 
 - tener tal deterioro cognitivo que le impide expresar lo que le sucede  y
 - dependencia física, económica o emocional de la víctima. 

Malos tratos a las personas mayores. Detectar, prevenir y actuar desde la psicología. ALEJANDRA CHULIÁN HORRILLO enero-marzo 2015

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